의 황제 마이클 잭슨(Michael Joseph Jackson)은, 1958년 8월 29일 인디애나 주 개리(Gary)에서 9남매 중 일곱째로 태어났다. 자녀들은 클라리넷 연주가였던 어머니와 팔콘스(The Falcons)라는 그룹에서 기타리스트로 활동했던 경험이 있는 아버지로부터 음악적인 영향을 받고 자라났다.

 

마이클 잭슨은 1963년 만 5세 때부터 형들과 함께 '잭슨 파이브(Jackson 5)'란 그룹으로 활동하며 메인보컬을 맡았다. '잭슨 파이브'는 1968년 모타운(Motown) 레코드사와 계약한 후 1969년 최초의 싱글 음반 <I Want You Back>을 발표하였으며, 이어 첫 번째 앨범 <Diana Ross Presents The Jackson 5>의 수록곡 <ABC>, <The Love You Save>, <'ll Be There>까지 4곡이 모두 빌보드차트 1위를 기록했다. 1971년부터 솔로로 데뷔한 마이클 잭슨은 14세였던 1972년 발표한 <Ben>으로 다시 차트 1위를 차지했다.

 

1975년 모타운에서 독립한 마이클 잭슨은 프로듀서 퀸시 존스(Quincy Jones)를 만난 이후 1979년 솔로 앨범 <Off the Wall>을 발표하며 당시 1500만 장이 넘는 판매량을 기록했고, 이 앨범으로 1980년 그래미 어워드에서 최우수 R&B 가수상을 수상했다.

1982년 발표된 앨범 <스릴러(Thriller)>는 전 세계에서 6500만 장 이상의 판매고를 올려 '최다판매앨범'으로 기네스북에 등재되기도 했다. (실제판매량은 2019년 현재 약 1억 8백만장 추정). 수록곡 <Billie Jean>, <Beat It>, <Human Nature>, <Thriller> 등 7곡이 빌보드 10위 안에 들었으며, 37주 동안 빌보드 앨범차트 1위에 올랐다. 마이클 잭슨은 이 앨범으로 1983년 그래미 어워드에서 올해의 프로듀서상, 올해의 앨범상, 최우수 R&B 보컬상, 최우수 록 보컬상을 비롯해 총 8개 부문의 그래미상을 수상했다. 특히 <Billie Jean>은 1983년 모타운 25주년 공연에서 최초 공개된 안무 문워크(Moonwalk)로 선풍적인 인기를 끌었고, 달 표면을 유영하듯 미끄러진다는 뜻의 문워크는 마이클 잭슨의 트레이드마크가 되었다.

 


 

또한 1985년의 싱글 음반 <We are the World>는 아프리카의 기아로 인한 난민 구호를 위해서 그가 작곡한 곡으로, 약 2000만 장 이상이 판매돼 최다판매 싱글앨범 기록을 갖게 되었고, 1986년 그래미 어워드에서 '올해의 노래상(Song of the Year)'을 수상했다. 

1987년 발표된 앨범 <Bad>는 <I Just Can't Stop Loving You>, <Bad>, <The Way You Make Me Feel>, <Man In The Mirror>,<Dirty Diana> 5곡이 빌보드차트 1위를 달성하며 한 앨범 최다 1위곡 기록을 갖게 되었고 약 3000만 장 이상 판매되며 역대 최다판매 앨범 1, 2위 기록을 동시에 갖는 진기록을 연출하기도 했다. 영화감독 마틴 스콜세지가 제작한 <Bad>의 뮤직비디오 역시 화제가 되었으며, 수록곡 <Smooth Criminal>의 안무 린댄스(Lean Dance) 또한 유명한데, 발을 무대에 고정시키고 30도의 각도로 기울어진 몸을 지탱하는 린댄스를 위해 그가 직접 개발한 특수신발은 특허로 등록되어 있다. 

마이클잭슨은 솔로 데뷔 후 처음으로 세계순회공연을 펼쳤는데 1987년부터 1989년까지 진행된 <Bad World Tour>는 역대 최다 관중 및 최다 수익을 올린 공연으로 기네스북에 오르기도 했다. 또한 1988년 자신의 자서전 '문워크'를 발간하여 베스트셀러에 올랐는데 이는 그의 처음이자 마지막 자서전이기도 하다. 

 

1991년 발표한 4집 <Dangerous>는 프로듀서 퀸시존스와 결별 후 발표한 첫 앨범으로 관심이 집중되었는데 역대 최고의 사운드라는 찬사를 받으며 홀로서기에 성공했다. 첫 싱글 <Black or White>가 7주간 1위를 기록하였고, 세계평화를 노래한 <Heal The World> 등이 수록되었으며 약 2000만 장 이상 판매되었다. 1992년부터 1993년까지 전 세계에서 <Dangerous> 앨범 투어공연이 열린 바 있다.

 


 

 

1995년에는 베스트앨범 <HIStory>를 통해 기존 히트곡 모음과 신곡을 모아 2CD로 발매했다. 여동생 자넷 잭슨(Janet Jackson)과의 듀엣곡인 <Scream>은 빌보드 싱글차트 5위로 핫샷데뷔하는 최초의 기록을 세웠으며, 1996년 그래미 어워드에서 최우수 뮤직비디오상을 받았다. 당시 뮤직비디오 제작에만 700만 달러가 투입돼 기네스북에 오르기도 했다. 수록곡 <You are Not Alone>이 사상 처음 빌보드차트 1위로 핫샷데뷔하며 자신이 갖고 있던 기록을 갈아치웠다. 1996년부터 1997년까지 <HIStory> 앨범의 월드투어가 진행하였고, 1996년 10월에는 첫 내한공연을 잠실 주경기장에서 펼치기도 했다.

 

이후 1300만 장이 판매된 <Invincible>(2001)까지 어린시절 포함 총 10장의 정규앨범을 발표한 마이클 잭슨은 솔로 통산 7억 5000만 장 이상의 앨범판매량을 기록하고 있으며, 13개의 싱글 음반을 빌보드차트 1위에 올리는 위업을 달성했다. 또한 19개의 그래미상을 비롯해 빌보드 어워드 40회, 아메리칸뮤직 어워드 22회, MTV 비디오뮤직 어워드 13회 수상 기록을 가지고 있고, 13개 부문의 기네스 월드레코드 보유자이기도 하다. 

 

그러나 1980년대 초반부터 성형수술 및 아동 성추행 의혹 등 사생활을 둘러싼 논란으로 언론의 집중포화를 받아왔다. 활동 초기에만 해도 흑인의 검은 피부였던 마이클 잭슨은 멜라닌 색소가 파괴되는 희귀질병인 '백반증'으로 인해 백색 반점이 피부를 뒤덮기 시작했고, 1984년 펩시콜라 광고촬영장의 화재로 머리에 화상을 입으면서 증세가 악화돼 결국 온몸이 하얗게 변하게 되었다. 하지만 이는 타블로이드지의 가십거리로 악용되며, 백인이 되기 위해 박피수술을 받았다는 루머에 시달려야 했다. 그리고 1988년 캘리포니아 주에 건립한 자신의 대저택 '네버랜드'에서 1993년에 13세 소년을 성추문한 혐의로 피소되었다. 잭슨은 혐의를 부인했고 무죄 판결을 받았으나, 1995년 소년의 부모는 법정 외 합의금으로 2200만 달러를 요구했다. 이 사건은 훗날 소년의 아버지가 꾸민 사기극으로 밝혀졌다. 2003년에도 사기전과 범죄자가 자신의 아들을 성추행했다며 잭슨을 고소했으나, 마찬가지로 무혐의 판결이 내려졌다.

 

그는 엘비스 프레슬리의 딸인 리사 마리 프레슬리(Lisa Marie Presley)와 1994년 결혼하여 19개월간 결혼생활을 지속하다 이혼했으며, 1996년 간호사인 데비 로우(Debbie Rowe)와 재혼하여 아들 프린스 마이클 주니어(Prince Michael Jackson Jr.)와 딸 패리스 마이클 캐서린(Paris-Michael Katherine)을 낳았고 1999년 이혼했다. 2002년에는 대리모를 통해 인공수정으로 셋째 프린스 마이클 2세(Prince Michael Ⅱ)가 태어났다.

 

한편 2009년 7월부터 영국 런던에서 <This Is It> 공연이 개최될 예정이었으나, 2009년 6월 25일 마이클 잭슨은 자신의 저택에서 급성 프로포폴 중독에 의한 심장마비로 사망하였다. 사인은 잭슨의 주치의 콘레드 머레이(Conrad Murray)가 수면마취제인 프로포폴을 치사량 주입했기 때문으로 드러났고, 주치의는 결국 과실치사죄로 구속되었다.

 

그의 사후에 진행된 2010년 제52회 그래미 어워드에서 평생 공로상을 수상했으며, 잭슨의 자녀들이 대리 수상했다.

 

 

 

글: 송영주 (www.moonwalker.co.kr)